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你问我答

 

Prominent and outstanding 表示人和事物 “突出的,卓越的” 形容词

 

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内容简介

本期节目要回答的问题来自听众 “阿煎小姐姐”。她想知道怎样区分单词 “prominent” 和 “outstanding” 之间的不同点。虽然这两个形容词都可表达人或事物有 “突出的” 表现,但它们却不能被任意互换使用。“Prominent” 和 “outstanding” 中的哪一个可以用来表示 “人的地位、名声显赫”?哪一个可以指人或事物是 “出众的、出色的”?本集节目通过对比 “prominent” 和 “outstanding” 在不同场景中的用法来辨析两者之间的区别。

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文字稿

(关于台词的备注: 请注意这不是广播节目的逐字稿件。本文稿可能没有体现录制、编辑过程中对节目做出的改变。)

Feifei
大家好,欢迎收听 BBC英语教学的 “你问我答” 节目,我是冯菲菲。这档节目回答大家在英语学习过程中遇到的种种疑问。这次要回答的问题来自 “阿煎小姐姐”,我们来听一下她的问题。

Question
你好,一直以来都没区分出 “prominent” 和 “outstanding” 之间的区别,想请问一下它们是否能互换使用?谢谢。

阿煎小姐姐

Feifei
这位网友想知道形容词 “prominent” 和 “outstanding” 之间的区别,以及它们是否可以相互替换使用。要想弄清楚这对近义词之间的不同点,我们得先来讲讲它们的相似之处。

首先,形容词 “prominent” 和 “outstanding” 都可以表示个别的人或事物在一组人或事物当中 “有突出的特点”。

形容词 “prominent” 最常用的一个意思是 “著名的、重要的”,它形容一个人或事物的地位和名声是 “十分显赫的”,“prominent” 本身并不含有褒义或贬义。形容词 “outstanding” 的一个常用意思是 “出色的”,它强调和其它同类的事物或人相比 “明显要好得多,是非常杰出的”,在表示这层含义的时候 “outstanding” 是一个褒义词。

我们先来听两个例句,在这两个句子中分别用到了 “prominent” 和 “outstanding”。在听的过程中,注意体会它们在句子中的含义和区别。

先来听包含 “prominent” 的句子。句意是:“史蒂夫·乔布斯是信息技术领域最出名的企业家之一。”

Example
Steve Jobs was one of the most prominent entrepreneurs in the field of information technology.

Feifei
如果把这句话中的单词 “prominent” 换成 “outstanding” 的话,句子读起来依然是通顺的,但句意却发生了改变,变成了:“史蒂夫·乔布斯是信息技术领域最杰出的企业家之一。”

Example
Steve Jobs was one of the most outstanding entrepreneurs in the field of information technology.

Feifei
在第一个例句中,“one of the most prominent entrepreneurs” 最出名、声明显赫的企业家之一,强调从客观的角度来讲,乔布斯在该领域是公认的 “非常出名、地位很突出”;而在第二句话中,“one of the most outstanding entrepreneurs” 最卓越的、最出色的企业家之一,则主观地对乔布斯做了正面的评价。这里,形容词 “outstanding” 本身是褒义的。

所以,一个 “prominent” 的人或事物并不一定是 “outstanding” 出色的、杰出的。比如:Hitler was one of the most prominent historical figures in the 20th Century. 希特勒是二十世纪最重要的历史人物之一。显然,这不代表说话者对该人物做出了正面的评价。

而一个 “outstanding” 的人或事物也不一定就 “prominent”。比如:你最近去了一家餐馆用餐,发现那里的饭菜十分可口,便向友人推荐这家馆子。推荐的时候你用了 “outstanding” 来描述这家餐馆的饭菜:

Example
The food at that restaurant was outstanding! You should definitely try it.

Feifei 
“The food at that restaurant was outstanding!” 这里,“outstanding” 突出你认为它胜过平日一般馆子里的饭菜,但你并不是在说这家餐馆在业界 “很有名、地位很高”,所以不用 “prominent”。

我们来总结一下 “prominent” 和 “outstanding” 之间最主要的区别:“prominent” 所描述的人或事物是 “著名的、重要的”,但并不一定是 “出众的、出色的”;相反,“outstanding” 可以描述人或事物是 “杰出的,优秀的”,但不一定是有名的 “prominent”。

最后补充一下,单词 “prominent” 还可以表示事物的位置或外表看起来 “很突出、很显眼”。比如:prominent cheekbones 高颧骨。单词 “outstanding” 还可以指 “没解决的、没完成的” 事情,比如:an outstanding task 一项没完成的任务。

好了,如果你在英语学习中遇到了疑问,欢迎把问题发送到我们的邮箱,邮箱地址是 questions.chinaelt@bbc.co.uk,你也可以通过微博 “BBC英语教学” 与我们取得联系。谢谢收听 “你问我答” 节目。我是冯菲菲。下次再见!

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