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羽绒服竟然叫down jacket!为啥有个down?

微信公众号“侃英语”  2021-11-19 10:00

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天气越来越冷了,你有没有把羽绒服拿出来套上?

你知道吗,“羽绒服”的英文竟然叫down jacket!

Snow-making equipment to prepare venues for the 2022 Winter Olympic Games is tested in Beijing on Wednesday. [Photo by Tao Ran/For China Daily]

 

英语学习者对“down”肯定不陌生,这是一个常见的介词(或副词),表示“向下”,比如sit down(坐下来),go down(下降)。

水平不错的同学还知道down做形容词可以表示“心情不好”,例如I feel a bit down today.(我今天有点不开心)。

但知道down做名词表示“羽绒”的同学,估计就很少了。

来看《牛津词典》上的定义:

down的含义为“the very fine soft feathers of a bird”,即“鸟类身上非常细软的羽毛”,俗称“羽绒”。

词典还给出了这层含义的来源:from Old Norse dúnn,来自古挪威语的dúnn。

看来身处冰天雪地的北欧人很早就琢磨怎么利用羽绒保暖。

既然表示“羽绒”含义的down来自古北欧语,那么表示“向下”的down来自哪里?

词典表面这层含义的源头是古英语中的dūn, dūne,是adūne的缩略形式,表示“downward”(向下)。

说到这里,相信大家已经搞清楚了为啥down即表示“向下”又表示“羽绒”吧?

符合这种情况还有一个例子:sole

你会发现它既可以做形容词表示“唯一的”,又可以做名词表示“脚底板”,八竿子打不到一块。

这是因为表示“唯一”时的sole,来自拉丁文的sola,就是alone(单独的)的意思。

而表示“脚底板”时,来自拉丁文solum,表示bottom(底部)。

你可以把这种情况理解为,这是两个源头不同的单词,但拼写凑巧一样。

再来看第二种情况:含义的引申。

比如moonlight,既可以表示“月光”,又可以表示“兼职”,感觉“八竿子打不到一块”,但仔细想想,还是属于词义的引申。

moonlight的本义是“月光”,但兼职往往是在下班后做的,披星戴月出去干副业,也带有不想被人知道的意味,也就是暗中去做的一份职业,即“月光下的职业”,

例如:He is moonlighting as a cab driver.(他还兼职做出租车司机)。

所以moonlight作为“兼职”的含义,是从其本意“月光”中引申出来的。

再来一个:cancer,可以表示“癌症”,也可以表示“巨蟹座”。

这两个貌似不相关的含义,还是有关联的,因为其源头都是希腊语中的karkinos(螃蟹)。

巨蟹座源自于此还好理解,那么为啥癌症cancer也起源于螃蟹?

这是因为古希腊的医生发现恶性肿瘤扩张的状态很像螃蟹,于是将之起名为“karkinos”了。

后来该词经由罗马人译为拉丁文,传入法语,最后来到英语中,就变成cancer了。

总结一下,一个单词若有着两个完全不同甚至相反的含义,原因可能是:

1 源头不同,拼写恰好一样;

2 两层含义其实是有关联的,第二层含义是由第一层含义引申出来的。

 

本文已获授权,如需转载请与原作者联系。

(来源:微信公众号“侃英语”   编辑:yaning)

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