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暖心!纽约公园掀起乒乓球热,市民:倒几趟车就为来打球

中国日报双语新闻微信 2019-06-22 09:00

今天要说的这个故事和我们中国人最熟悉的乒乓球有关,不过故事的发生地是在美国纽约曼哈顿第五大道附近的布莱恩特公园(Bryant Park)。

和许多公园一样,人们在这里散步、休息、运动,享受闲暇时光。

不过,这里最有人气的活动还属乒乓球!在靠近繁华街道的公园空地上,摆放了两张乒乓球台。

The most popular activity here in Bryant Park is definitely ping-pong. There are two ping-pong tables on the corner of the park beside the busy streets.

这片独特的环境吸引了众多不同背景的人前来,有流浪汉、军人、商人、学生......他们有着共同的爱好——乒乓球。

People of various ages, backgrounds and skill levels were strangers who became friends first, then family.

这些人虽然处在不同的年纪,有着不同的背景和球技,却从最初的陌生人逐渐变成朋友,然后成为亲人。

高手在民间!

乒乓球台从中午11点开始开放,公园会提供球拍和球。常客们会带着自己的球拍,从下午四点开始陆续抵达这里,准备好占领球台。

有位市民说:“我先坐公交又倒了两次地铁,就为了来这儿打打球。”

This dedicated group, referred to as the After Seven Guys, remain at the tables long after they officially close and the public paddles are packed away.

这些“常客们”被人称作“七点后成员”,他们会在球台闭台、公共球拍被收走后长时间停留在这里继续活动。

人们常说“高手在民间”,布莱恩特公园的乒乓社区正是一个八仙过海各显神通的地方。大家的球技可能不那么专业,却各有各的绝技。

As the Chinese saying goes, "masters are among the common folks", the ping-pong community of Bryant Park attracts all kinds of talents.

这位华裔小哥Tony非常活跃,是这里公认的大神。

不过他每次打球都只穿一条短裤赤膊上阵,有一位妹子在接受采访时说:“我问他为什么总是光膀子打球,他说因为他的身材很火辣!”

He always comes here to play with his shirt off "because he says he is hot", a girl told the filmmaker in this video.

Tony的球技确实超群,经常霸台,口头禅是:“还有谁要来受虐?”

这位小哥喜欢唱歌跳舞,擅长乒乓球和rap,每次打球前会秀一段freestyle......

这位外号叫“Sir Joey”的老大爷,人称“杀球之王”。有人接受采访时说:“大家都不知道他已经70多岁了,但他太厉害了,给他高点的球,他立刻一板杀回来......”

还有这位大叔,外号“太龙”,经常只拿着一块板砖跟大家比赛,却屡屡打得对方毫无招架之力。

是乒乒球治愈了我

乒乓社区里最有名的是六十多岁的Gregory Williams大爷。他善良又绅士,大家都喜欢他。

可谁能想到,Gregory曾经是个瘾君子,多次吸毒、入狱,却最终被童年时的至爱——乒乓球拯救了后半生。

Gregory Williams, a man in his 60s, is the most famous person in the community. This happy, gentle man was once addicted to drugs and had been sent to prison several times but was finally saved by ping-pong.

Gregory的童年很不幸。出生不久后就被父母遗弃。之后,他跟着别的孤儿住在寄宿家庭里。

寄人篱下的生活充满白眼和欺侮,直到有一天他偶然发现地下室的乒乓球台。至此Gregory找到了童年最大的乐趣,他开始学打乒乓球,逐渐玩得越来越好......

然而,在成长的过程中,迫于生存压力,Gregory不得不外出打拼。艰难讨生活时却误入歧途染上毒瘾。

从那以后,他开始成了监狱的常客......

有一天从监狱出来后,Gregory逛进了布莱恩特公园的乒乓球角,他再一次拿起球拍打起了乒乓球。童年的回忆涌上心头,眼前的景象只有和谐和快乐,没有纷争与痛苦。

此后,Gregory一有空就来到这里,跟乒乓爱好者们一同切磋球技。

很快,他不仅找回了昔日的球技,更交到了一帮热心善良的朋友,Gregory终于彻底远离了毒品,重获新生,他的人生发生了翻天覆地的变化。

如今,他几乎是布莱恩特公园乒乓社区的半个主人,志愿在这里组织赛事、给其他球友提供帮助......

Gregory has been able to find a series of jobs through the connections he made at the tables, and now is living a life of peace and dignity.

Gregory自己也通过乒乓球社区的朋友圈,找到了工作,过上了平静有尊严的生活。

众多高手中有一位黑人小哥Wally Green,他虽然不参赛,却对这项街头赛事无比重视,他其实在负责布莱恩特公园乒乓球台的扩建。

建造这些乒乓球台在一开始是当地乒乓球中心SPiN的市场推广计划,后来出人意料融合进了公园乒乓社区。

"It makes me feel amazing," Green says. "I mean, the fact that people are here playing every day, there are tournaments… the whole point of bringing [the tables] wasn't in vain."

“这让我感觉很神奇”,Green说,“我是说,人们每天都会来这里打乒乓球,还有锦标赛......推广乒乓球的努力没有白费。”

说起来,Wally Green的人生故事也非常坎坷。

他从小在布鲁克林的一个暴力街区长大,13岁时,手里已经有6把手枪,每天想的就是怎么去对抗其他人。而青春期这些年,他唯一保留的爱好就是在街边打打乒乓球,在业余球友里水平算不错的。

19岁那年,Green偶然看见一条招聘广告,是一个专业乒乓球手在找固定陪练,每次支付20美元。Green想赚这个钱,于是就报名了。开始的两个星期,虽然被虐成了渣渣,但Green突然感到内心深处有种信念被激发了。

就这样,两周、一个月、半年......渐渐地,Green居然也能和专业搭档打个不分伯仲。突然,Green找到了人生的意义,他做出一个决定:

扔掉自己的枪,和帮派彻底划清界限,告别暴力的人生,全心全意投入到热爱的乒乓球事业中!

他为此付出了艰苦的努力。在专业搭档的帮助下,Green有幸去了德国受训和参加比赛,开始系统地钻研乒乓球。

2013年,Green入选美国国家队,还曾跟随国家队去朝鲜打比赛,成为传递和平的使者。

从街头乒乓球开始,他一路成长为国手。

因此,Green对布莱恩特公园的乒乓球角格外关注。他经常默默地在一旁观看,偶尔当一下赛事指导,有时也教伙伴们打球。

他坚信,这两个乒乓球桌旁边,总会有像他一样的人,因乒乓球而获得重生。

我们都经历了什么,才有缘分聚在这里啊

有人来这里打球为了锻炼身体、感受年轻和朝气:

64岁的Krishan Kumar是一位来自印度的律师,他几乎每天都来造访这里的乒乓球台。

"I believe that by playing ping-pong you can be young," he says. "I still have got that energy."

“我相信通过打乒乓人会变得年轻”,他说,“我仍然充满活力”。

不论贫穷还是富有,他们因为共同热爱乒乓球聚到这里,成为朋友,互相帮助。有人通过球友的介绍找到体面的工作,过上了稳定的生活。

有人在这个社区里找到了真正的快乐和幸福。

Gabriel是一个退伍军人,在这片公园里找到了宁静。

"Whenever I come out here, I feel like I'm just a regular guy, you know. I'm not a soldier. I'm just a guy just coming out here to play ping-pong and to talk to people", says Gabriel, a veteran who finds solace in the park.

“每次来到这里我就觉得自己只是个普通人,而不是一个军人。我只是一个来玩乒乓球、和大家聊聊天的人,”Gabriel说。

他还说:“这里的每个人背后都有一个故事。当我越了解他们,越惊奇——他们都经历了什么,才能有缘分聚在这里啊。”

He adds, "Behind each person, there's a story. As I got to know people, it was fascinating to find out what they went through, and everything that led to this place."

一颗小小的乒乓球,两张不起眼的球桌,背后隐藏着无数感人的故事。

或许我们有理由相信,无论世事如何变迁,无论现实有多不完美,总有人愿意回归最单纯的信念,拥抱这世上的温暖与真心。

 

编辑:商桢 陈月华

来源:National Geographic Youtube 英国那些事儿

 

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