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为什么睡觉用“zzz”表示?

外研社公众号  2021-10-22 10:12

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漫画中的人物如果睡熟了,头顶上就会出现“zZZ”的标记。为什么“zzz”可以用来表示睡觉呢?

这其中有很多种说法。

[Photo/IC]

 

“zzz”来源的传说

据说,美国的一位漫画家想要描绘一个人“打呼噜”的状态,却不知道该怎么办。难道在画面上写sleep sleep sleep?

这时,有人发现,人们睡着时发出的鼾声,和锯木头的声音很像,后来,漫画家就开始用“zzz”来表示睡觉打呼噜了。

 

你会把“zzz”念作“滋滋滋”吗?

还有一种说法认为,Z是26个英文字母中的最后一个,而睡觉则表示一天的结束,所以就用排序最后一位的字母“Z”来表示一天中最后一件事情“睡觉”。

另一种说法则是,人在睡着的时候身体蜷缩,和Z的形态很像,所以用Z来表示睡觉。

 

很多表示“睡觉”的单词都有Z

很多和“睡觉”相关的单词,都有字母Z,所以“zzz”很可能是这些表示睡觉的词汇简化而来的。

 

1 take a snooze

snooze [snu:z]小睡,打盹,打瞌睡

snooze指的是白天的小睡、打盹。也可以用take a nap来表示。

例句:

I think I'll have a quick snooze.

我觉得我要眯一会儿。

 

2 doze off

doze [dəʊz]小睡,打盹儿

doze也表示白天的小睡,尤其强调不知不觉迷糊了一下、半睡半醒的状态。

例句:

I wasn't really asleep – I was just dozing.

我没有真的睡着,我只是打个盹。

 

3 zizz & zzz

zizz [zɪz] <英俚> 瞌睡,打盹

zizz这个表示“睡觉”的英国俚语,是不是和“zzz”符号很像了呢?

例句:

He felt refreshed after a good zizz.

他好好睡了一觉之后觉得神清气爽。

万万没想到,zzz本身也是一个被字典收录了的单词。

英语中还有一个俚语:some zzzs,同样表达打盹、睡觉的含义。catch some zzzs,大致就可以理解为“抓住一些瞌睡虫”。

这个俚语甚至可以简化成some z's。

例句:

I went to bed to make some z's as soon as I got home.

我一回到家里,就上床睡觉了。

 

 

其他关于睡眠的表达

不管你是打工人还是在校生,总有困到不行的时候。“我好困”用英语怎么说呢?

 

I feel sleepy.

我困了。

sleepy是个形容词,表达“很困,想睡觉”的含义。

 

I can barely keep my eyes open.

我困得睁不开眼。

barely是“几乎不能”的意思,这个表达形容人极度困倦。

 

I’m drifting off.

我快睡着了。

 

I’m nodding off.

我打起瞌睡来了。

“drift off”指“不知不觉地入睡”,“nod off”则形象地表示打盹的时候点头的样子。

 

 

(来源:外研社公众号  编辑:yaning)

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