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流行新语

中国日报网英语点津为您汇集中英文最潮最酷的流行新词,解析它们背后的文化背景。

Skid row: 贫民窟

2006-03-17 09:03
Skid row是个俚语,意思是“贫民窟”、“酒徒和失业者的聚集地”。这个说法最早出现在20世纪30年代,由 skid road变化而来。所以,skid row的故事还得从skid road说起。

Ginormous: 特大,无比大

2006-03-14 13:00
许多年前,一个小孩不小心掉进了圣诞老人的礼物袋而被带到北极,在北极的小精灵村庄里,他最喜欢说的话是:"Have you seen …? They're GINORMOUS!"小男孩名叫Buddy(巴迪),他是2003年好莱坞奇幻喜剧片Elf(《圣诞精灵》)里的主角,而ginormous则是英语中最常见的一种造词法,意思是"特大,无比大"。

Fair dinkum: 真实的,光明正大的

2006-03-13 18:07
如果接触过澳大利亚英语,您的第一感觉恐怕就是"怪",一系列有关动物的词汇"怪"在颇有韵律的节奏上,如:koala(树袋熊)、kangaroo(袋鼠)、或kookaburra(笑翠鸟),这些词大多来源于澳大利亚土著方言;而另外一些词,在您感觉怪异的同时,恐怕还不知道它们来自中国的广东话呢! 今天讲的fair dinkum就是一个典型的代表。

Lapidary: 简洁优雅的

2006-03-10 10:02
刚讲过highfalutin可以指在写作上"言辞浮华,夸大其词",您不免要问,怎么用英语表达另一种文风--言语简练、精辟、毫不造作?今天谈的lapidary可以帮您解答这个疑问。

Highfalutin: 爱炫耀的

2006-03-09 08:48
在马克•吐温的小说《镀金时代》里,最能代表19世纪美国社会场景的两个词莫过于"浮华"和"冠冕堂皇", 单词highfalutin(浮夸的,爱炫耀的)就是产生于这个"华而不实"的年代,以此批评那些"堂而皇之、自以为是"的暴发户。

By and large: 总体上来说

2006-03-07 09:22
By and large的意思是"大体上,总的来说"(on the whole, generally speaking ),它的来历跟航海有着不可分割的联系。

Sundae: “圣代”冰激凌

2006-03-03 08:43
记得第一次在肯德基吃“圣代”,就和朋友讨论了一番,大家都很好奇为什么这种加了碎果仁和红樱桃的奶油冰淇淋取名为“圣代”。更蹊跷的是,它的英文名sundae的读音和拼写又和Sunday非常相似,这个“圣代”到底从哪来的呢?

Cockamamie: 荒谬的

2006-03-01 09:37
不知你小时候是否玩过花花绿绿的贴纸?伸出舌尖舔一下,然后把花样印在书本甚或皮肤上…在英语中"贴花纸"可以用decal来表达,而我们今天讲的cockamamie(荒谬的,疯狂的)看似与"贴纸"毫不相干,实则存有渊源。或许,cockamamie之所以"荒诞"正是因为它面目全非地改变了词源的本意吧。

Charlatan: 江湖郎中

2006-02-27 08:41
能不能在英语中找到"江湖郎中"的相应表达,或更时尚一点,"'忽悠'着卖狗皮膏药的"?今天的词源解说即可满足大家的好奇心。

Peccadillo: 小过失

2006-02-24 08:48
Peccadillo来自西班牙语,意思是"轻罪,小过失"。这个词大约是在1591年左右出现在英语里的,人们从那时候开始就用它来表示"某事可能不是什么好事儿,但也不必为此生气"这个意思。

Catawampus: 恶意的,打斜的

2006-02-23 09:30
在杂志上看到过这么一个小故事:结婚前夕,未婚妻决定上演一幕让未婚夫遭受重创的"逃婚记",和刚结识的小师弟私奔。故事很简单,但作者的用词很"美国化",举个例子:"Larry's elopement with Eloise knocked Cindy's wedding plans all catawampus",句中的catawampus可是一个地地道道的美语词。

Kettledrum: 午后茶会

2006-02-20 10:55
"自制的糕点,诱人的水果,浓浓的茶香,善于应酬的女主人…",这就是英美人颇为喜欢的"afternoon tea party"(午后茶会)。这种社交活动在英国被称作kettledrum,而在美国则叫做pink tea。

Reckless: 不计后果的

2006-02-17 10:00
从最初接触英语,我们就被告知:英语中有一系列的"万能"词缀,若去掉这些词缀或用其它表肯定意义的"-ful;-able"来代替, 你就可以得到很多新词。初学者往往希望这些"万能"词缀,能帮助自己在有序的"单词王国"里畅通无阻。但事实不尽然,今天谈到的reckless(鲁莽的,不计后果的)就是提醒大家:词缀不可滥用 !

Macabre: 恐怖的,可怕的

2006-02-15 09:55
不知你是否听过"Dance Macabre"或"the Dance of Death"(死亡之舞),一个在艺术与文学中反复出现的题材,其暗示死亡的不可抗拒性及人在死神面前一律平等,最初来源于中世紀末期西欧的戏剧、诗歌、音乐和美术作品。今天我们说的macabre(恐怖的,可怕的),就与"死亡之舞"有关。

Galley-west: 彻底打垮

2006-02-14 08:56
人们说,看过八部马克•吐温的小说,你就有望在美国"俚语"世界里游刃有余。这话并不夸张,读马克•吐温的小说,就如生活在原汁原味的美国社会,读者领略的是完全美国式的风土人情。小说"The Adventures of Huckleberry Finn"(《哈克贝利•费恩历险记》)中有这么一句:"Then she grabbed up the basket and slammed it across the house and knocked the cat galley-west"。句中的galley-west就是标准的"美国制造",意思是"(彻底)打垮"。

Grotesque: 奇异的,怪诞的

2006-02-13 08:59
对英语学习者来说,grotesque(奇异的,怪诞的)并不是生僻难解的单词,我们可以找到它的一系列近意词汇,如:odd,bizarre,outlandish…今天主要谈谈grotesque与古罗马的历史渊源。

Bloviate: 高谈阔论

2006-02-09 08:44
在网站的聊天室或论坛上,经常会碰到一个新词――bloviate,如果拿来一本英国版字典或年代已久的美国字典,你或许找不到它的解释。Bloviate 可以说是纯粹的"美国制造",它用来形容那些大放厥词、高谈阔论;又臭又长地演说或写作。

Bumpkin: 乡巴佬

2006-02-08 08:21
从十六世纪开始,bumpkin就已经被用来表示"反应慢、无知的,容易上当的农村人"。意思相近的词还有许多,如hayseed, yokel,rube 和hick等等。形容很笨的城里人的词有city slicker,greenhorn,tenderfoot 和 dude。其实,这些词的意思都差不多,都是指乡巴佬(a damn fool),和在农村还是在城市的关系不大。

Boondoggle: 细小而无用的事

2006-02-06 11:47
Boondoggle是美国俚语,是指花费了时间、精力或金钱,却没有得到什么有价值的报酬。

Jack-leg: 不称职、蹩脚的

2006-02-05 10:27
理解这个短语的关键在于弄清楚"Jack"的含义,"leg"在这里没有什么实际意义。

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